【中美角力】中美硬碰硬 互赌疫情承受力

新冠肺炎仍在全球横行,中美互撼却愈来愈激烈。继中美贸易战、科技战后,现在两国在打疫症战、传媒战,硬碰硬的姿态,似回到贸易战初期。

疫情令中美经济均严重受挫,中国如今赌的是美国经济陷入衰退边缘,特朗普争取连任需要中国市场和合作;白宫赌的是,中国经济严重下滑,不敢与美国撕破脸,招来更大打压,令经济一沉不起。从目前形势看来,新冠肺炎疫情缓和后,美国鹰派必然鼓动全方位对中国报復,世界动盪更甚。

病毒源头之争 各有政治需要

近期中美的传媒战、疫战,表面上是有关病毒源头之争,从科学角度看,新冠肺炎由武汉开始爆发,来源于野生动物,这基本上是学术界共识。中美为此而争吵,主要在于各有政治需要。

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对中国而言,今年新冠肺炎爆发,接而大幅度扩散,主要是初期当局隐瞒疫情,遏制不同声音,才导致一发不可收拾之局,也为国家带来沉重的代价。目前,疫情虽缓和,但民怨并未止息,近期在网上接二连三民意反弹之强烈,当会令最高当局震动。

对中共而言,最重要是维持统治根基稳定,因此,疏导民意的一个方法,是将视綫转移,鼓动起民族情绪,这正是近期外交部对美国强硬回应,甚至是主动「挑机」的主因。

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对特朗普而言,疫情在美国爆发之后,他被批评检测能力不足、应对失策等,其后股市插水式下滑。如果疫情持续,美国经济很可能被拖入衰退深渊,对特朗普争取连任无疑很不利,因此,白宫与中国大打「口水战」,是利用政治掩盖和分散注意力。

更重要一点,中国在贸易战上对美作出退让,只是基于当时国内经济形势考量,绝对不甘心;美国朝野主流意识也认定中国是美国未来主要战略对手,白宫内鹰派对中国也不止于贸易战,誓要令中国崩溃而后快。因此,中美签订贸易协议只是暂时妥协,新冠肺炎成了一个缺口,令双方再度开火。

中美都认为 己方胜算更大

中美贸易协议最主要内容,就是中国确保在两年内,增购总值2,000亿美元的美国产品。当时已有不少分析认为,中国是否有能力在两年内购买如此巨额产品,在疫情冲击下,中国要完成协议更是难上加难。

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因此白宫必藉此胁逼中国,倘中国确切执行协议,必然无余力重振内部经济,一旦中国要求延缓协议,美方可再加关税施压,令中国经济雪上加霜。同样,在疫情冲击下,美国经济也面临衰退风险,中国也赌美国是否全面与中国开火,这将对美国经济下沉百上加斤,对特朗普连任百害而无一利。

问题是,中美均觉对疫情承受力较对方强,己方胜算大于对方;因此,目前的传媒战、疫战只是前哨战,在疫情缓和后,中美又将回到贸易战、科技战场上,中美全面对抗将不可避免,将较肺炎爆发前更激烈。